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美化肥厂爆炸威力堪比地震或冲击化工制造业

2019-02-05 01:40:57

美化肥厂爆炸威力堪比地震 或冲击化工制造业回流

威力相当于里氏2.1级地震

当地时间4月17日晚,位于美国得克萨斯州韦科市附近韦斯特小镇,一家存有5.4万磅液氨的化肥厂发生大规模爆炸。

截至本报发稿时,当地警局估计造成5~15人死亡,3~5名消防员失踪,至少160人受伤,事故原因还在调查中。

而就在两天前,美国波士顿马拉松赛发生爆炸事件,已经造成3人死亡,百余人受伤。

据美国地质调查局(USGS)通报

美化肥厂爆炸威力堪比地震或冲击化工制造业

,这次爆炸相当于发生了一场里氏2.1级地震。

美国智库学者在接受《第一财经》采访时表示,如果此次爆炸事件和波士顿爆炸案均为恐怖袭击,那么将对美国国土安全和化工制造业回流造成重大冲击。

继续爆炸的隐患

韦科市警方18日表示,在17日晚韦科市附近韦斯特小镇化肥厂火灾爆炸事故中,在5个街区之内,大概共摧毁或损坏了50~60套房屋;韦科市的应急管理系统总监乔治·史密斯医生则表示,伤亡数字可能会到达60~70人。

“我们有2名应急管理系统人员目前已经去世,3名消防员可能也已经不幸离世。”史密斯表示。

韦科市市长慕斯克则在周三晚警告说:“明天,很多人就将不在了(去世)。”

目前,仅查明大约在当地时间周三晚7点30分,已经有6名消防警官在该化肥厂试图灭火;7点53分时,大规模爆炸就在该化肥厂发生了,并迅速地撕裂了该化肥厂所在街区:强大的爆炸释放的冲击波,在80英里之外都可以有所感觉。

“像核炸弹爆炸了一样,”慕斯克说,“升起来一大朵蘑菇云。”

在证实该爆炸是一个意外前,美国当局将其列为“犯罪现场调查”系列,韦科警察局警员斯旺顿表示:“目前我们还没有查明,这是一个有目的的犯罪活动,但是我们并不排除这种可能。”

在工厂爆炸后,其废墟仍在燃烧,因为有毒烟雾,消防人员无法接近设施,然而令人担忧的是,目前工厂仍然有活性成分,即一罐尚未燃烧的化肥罐,当地政府与警方对是否将再次发生爆炸仍表示担忧。

得州的风暴天气也将为未来一天内的火势增添更多消极因素,导致局势进一步恶化,在接下来的一天中,根据美国天气预报,风暴风速有可能高达每小时35英里,有可能将改变大火的燃烧方向,为消防人员灭火带来更多困难。

美国环保部门被误导

在爆炸后,该化肥厂附近小区居民曾对美国CNN电视台表示,他们以前曾被告知周围存在有毒物质。

根据美国疾病控制和预防中心的介绍,液氨是一种具有刺激性气味的气体,具有令人窒息的烟雾,通常被用作肥料。当在体内与水结合后,液氨可迅速导致脱水和严重烧伤,其引起的症状包括呼吸困难,刺激眼睛、鼻子或喉咙,引起烫伤或起水泡,在接触高浓度液氨时可导致死亡,而治疗受害者的方式包括需要至少15分钟的大量进水。

通常,液氨必须在高压下储存,是一种低成本、高效益的氮基肥料。在韦科市附近韦斯特小镇的这家化肥厂存有5.4万磅液氨。

根据得州环境质量委员会站上的信息,在2006年,上述化肥厂曾被投诉“有挥之不去的氨气味”,不过该厂随后通知美国环保总署,液氨不会引起任何火灾或爆炸的危险。

在该厂《紧急情况下的规划报告》中提出,引起液氨爆炸需要使用有毒或危险化学品的设施。

该厂并称,即使是在最坏情况,即发生连续释放10分钟氨气的故障,也不能起到伤害或致死的后果,不过周三所发生的一切明显推翻了这种说法。

或冲击美国化工制造业回流

近两年,由于美国页岩气的大发展,美国天然气价格大幅下跌,为美国以天然气为原料的化工行业带来了巨大的价格优势。许多天然气化工行业正出现回流美国的迹象。

但此次爆炸事故可能对这一回流趋势造成冲击。美国卡内基国际和平研究基金会高级研究员涂建军在接受本报采访时表示,如果出现最极端的情况,即波士顿爆炸案和此次爆炸事件均为恐怖袭击或犯罪袭击,那么将对美国的国土安全和化工制造业回流造成重大冲击,因为这将大幅提高美国化工制造业投资的安全成本。

“鉴于目前北美液氨生产大多以天然气为原料,那么以天然气为原料的化工企业也将受到影响。”涂建军说。

但涂建军也表示,如果这次爆炸仅是一起安全事故,那么对美国化工制造业的影响会小些,因为一些安全管理上的问题会在产业层面内逐渐消化掉。

此次液氨化肥厂爆炸令美国人迅速联想到了18年前的俄克拉何马城爆炸案。当时犯罪凶手从一个农业用品商店买了近100袋50磅硝酸铵(硝酸铵被用作氧化剂)同燃油混合,用来做卡车炸弹,造成168人死亡,500多人受伤。

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